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  火体虫(学名:Pyrosoma sp.):这个词来源于希腊语pyro,意为火。是磷海鞘属动物的通称。并不是单一生活的生物,而是由上千个单独个体组成群体。这些无性繁殖的火体虫,会以数以万计的小火体虫聚集在一起,形成小至橡皮擦大小,大至18米长的巨大管状物。

  火体虫是滤食动物,也是浮游动物,是生活于海洋中而缺乏有效移动能力的一种漂流生物。具游动能力,但其游动速度往往比它自身所在的洋流流速来得缓慢,因而不能有效地在水中灵活游动。

  火体虫更吸引人的地方在于它们会“生物体发光”。火体虫会对其它光源做出回应,并释放出明亮蓝绿色的光芒。

  生活在印度洋和太平洋交汇处,这里有一片由几千个岛屿组成的“珊瑚三角带”。分属于菲律宾、印度尼西亚和马来西亚。这里海水温暖,拥有深达5000米的深海盆地。

  形态特征

  火体虫是巨型浮游生物(Megaplankton),球径> 2×10-2米(20+ 毫米)。是浮游被囊动物。形状类似长长的铃铛,一端开口,通过直径宽达1.8米的开口排出过滤的海水——这个开口非常大足以装下一个人。尽管火体虫会随着海洋气流漂移,它们还会利用慢动作形式的“喷射推进”,通过在开口一端排出海水而缓慢向前移动。

  火体虫并不是单一的生物,而是由上千个单独个体组成。这些无性繁殖的火体虫小至橡皮擦大小,大至18米长。与很多大型海洋动物一样,例如鲸鲨,火体虫是滤食动物,它们会吸收包含浮游动物的海水。当它们吞食了浮游生物,再将过滤的海水吐出来。

  这些火体虫群体的颜色是无色、粉红色、浅灰色或蓝绿色。一端封闭和锥形,与具有膜片相对的开口端。该管质地粗糙。

  生活习性

  火体虫群居生活可以提高生存机会,这是生物进化过程中的一种选择之一。由于每一只火体虫都是以小型浮游生物为食,因此它们必须持续的吸水进食,再持续的将废物通过中空的中央处排出,因此,它们必须缓慢但稳定的移动。

  这种看起来像收集了好多泡泡的瓶子的生物,科学家称为“火体虫”,长约7厘米,是一种球形的聚合体生物,那些泡状物就是聚合体的“居民”。每一个微小的个体都像泵一样给有机体提供水分和养分,使得这个聚合体能够生存,同时还发出光芒。

  每个个体都有许多鳃裂大鳃囊,沿着它运行的粘液分泌至内柱。与使用脉冲给樽海鞘的体壁抽水,火体虫取决于纤毛在水通过时推动身体移动。这也使得能够通过粘液滤波器给每个单独内收集浮游食品,并且推进力还提供菌落的运动。

  火体虫形状类似长长的铃铛,一端开口,通过直径宽达1.8米的开口排出过滤的海水——这个开口非常大足以装下一个人。尽管火体虫会随着海洋气流漂移,它们还会利用慢动作形式的“喷射推进”,通过在开口一端排出海水而缓慢向前移动。

  由于每一只火体虫都是以小型浮游生物为食,因此它们必须持续的吸水进食,再持续的将废物通过中空的中央处排出,因此,它们必须缓慢但稳定的移动。

  分布范围

  在印度洋和太平洋交汇处,有一片由几千个岛屿组成的“珊瑚三角带”。它分属于菲律宾、印度尼西亚和马来西亚。这里海水温暖,拥有深达5000米的深海盆地。科学家认为,在这片相对孤立的深海盆地,可能会进化出新的生物。

  来自伍兹霍尔海洋研究所,美国国家地理学会的专家曾对这片海域进行过一次为期4周的探索,发现了大量以前未见的物种。这种”多泡的火体虫”即为其中一种。

  相关报导

  2013年8月,澳大利亚潜水者在塔斯马尼亚近海拍摄到火体虫(Pyrostremma spinosum)的罕见照片。这种深海动物极其罕见,以至于被称为“海洋独角兽”。它最长可到30米,相当于两辆双层公共汽车首尾相连。

  它那空心又透明的圆柱状身体由数千个游动孢子构成。这些游动孢子通过它们的管子吸入海水,以浮游生物为食,然后把过滤水排出来。每个游动孢子都和组织相连,在火体虫管状结构内移动,只有几毫米大。

  火体虫还被称为海鞘,属于浮游动物,这意味着它们可自由游动,生活在开放水域,而不是附近陆地。所以人们发现它们的几率非常小,只有潜水者才有可能瞥见这些大型动物。

  2016年9月,Antonio和朋友们在印度洋的一处海域进行潜水运动的时候,他们在海底里却发现了一只非常神奇的生物,这只生物看起来没有头也没有鳍,甚至连四肢都没有,就像是一只大型的无足虫,并且它的身体也是透明的,在海水里看起来像是蓝色,非常神秘。

  在和这只透明虫子游玩的时候,Antonio发现这种虫子非常的灵活,长长的身体居然可以适应各种动作,这让他惊叹不已。一位朋友还将脑袋伸进了虫子里面,想留下一张比较特别的照片。

  回到岸上以后,Antonio根据那只透明虫子的特征,在网上查找才知道,原来那是火体虫。火体虫其实并不是单一生物,其本身就是有成千上万个单细胞的个体生物组成。有的火体虫很小,有的火体虫则有十多米长,而Antonio遇见的那只,只是一般大小而已。

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标签: 火体虫

贡献者:李惊艳

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